Chociaż wiek nie jest wymogiem definiującym, w większości przypadków zespół Diogenesa pojawia się u osób starszych, w których następuje stopniowe pogorszenie monitorowania zwyczajów i zastosowań społecznych, głównie żywności i higieny, co idzie być szkodliwe dla jakości życia osoby, ze względu na ciągłą izolację społeczną, współistniejące zaburzenie psychiczne lub element dziedziczny. Wśród najbardziej charakterystyczne objawy zespołu Diogenesa wyróżniać się:

  • Izolacja społeczna, z dala od kontaktu z innymi, i utrzymywanie minimalnych niezbędnych relacji, aby zdobyć przedmioty lub żywność, których potrzebujesz, aby przeżyć.
  • Stopniowe porzucanie higieny osobistej, co doprowadzi go do tego, że będzie wyglądał bardzo nieostrożnie, szczególnie w zaawansowanym stadium.
  • Pogorszenie stanu fizycznego, z nieostrożnym wyglądem i utratą wagi, ponieważ porzuca regularność jedzenia, a kiedy to robi, zjada każde jedzenie.
  • Wykonują działania bez udziału w konwencji społecznej i bez zadawania pytań, czy ich postawa jest poprawna, czy nie, o ile otrzymują to, czego chcą lub potrzebują.
  • Uzasadnienie ich działań, poza logiką, co wzmacnia izolacja, ponieważ jedynymi kryteriami, które mają, jest ich własne.
  • Akumulacjaalbo pieniądze, albo inne przedmioty, które w opinii innych są marnotrawstwem, ale dla tej osoby są „drogocennymi skarbami”, które muszą się gromadzić i strzec.
  • Natrętne myśli że nadejdzie epoka kryzysu i ubóstwa, która skłania go do gromadzenia wszystkiego, co jego zdaniem będzie potrzebne, gdy nadejdzie ten moment.

Zaburzony rytm dnia w młodym wieku (objawy zespołu Diogenesa) (Wrzesień 2019).