Witalne wyczerpanie spowodowane długotrwałymi eksperymentami cierpienie psychiczne - stan emocjonalnego cierpienia, któremu w niektórych przypadkach towarzyszą nawet dolegliwości fizyczne - stanowi czynnik ryzyka rozwoju pewnego rodzaju demencji, taki jak Alzheimer, według naukowców z Wydziału Zdrowia Publicznego Uniwersytetu w Kopenhadze.

Naukowcy ci przeanalizowali dane 6 807 Duńczyków ze średnią wieku 60 lat, którzy uczestniczyli w „Kopenhaskim badaniu serca miasta” w latach 1991–1994 i którzy odpowiadali na pytania dotyczące poziomu stresu i postrzegania wyczerpania życiowego oraz Śledzili także tych ludzi do końca 2016 r., Badając ich szpitale oraz zapisy dotyczące recept i śmiertelności, aby sprawdzić, czy zdiagnozowano u nich demencję.

Dla każdego dodatkowego objawu wyczerpania życia u uczestników ryzyko ich demencji wzrosło o 2%.

W ten sposób zaobserwowali, że istnieje związek odpowiedzi na dawkę pomiędzy objawami wyczerpania witalnego, takiego jak beznadziejność, drażliwość i zmęczenie - oraz zwiększone ryzyko rozwoju choroby Alzheimera z czasem. Sabrina Islamoska, jedna z autorek badania, opublikowana w Journal of Alzheimer's Diseasewyjaśnił, że odkryli, że dla każdego dodatkowego objawu wyczerpania, które mieli uczestnicy, ryzyko demencji wzrosło o 2%.

W szczególności osoby, które zgłosiły od pięciu do dziewięciu objawów, miały o 25% wyższe ryzyko otępienia niż osoby bez objawów, a osoby, które rozpoznały od 10 do 17 objawów, miały o 40% wyższe ryzyko otępienia w porównaniu z bezobjawowymi.

Stresujące sytuacje, czynnik ryzyka demencji

Psychologiczny niepokój i długotrwały stres prowadzący do istotnego wyczerpania zgłaszanego przez uczestników badania mogą wystąpić w odpowiedzi na ważne i trudne lub niemożliwe do rozwiązania problemy, zwłaszcza jeśli dana osoba była narażona na stresory przez dłuższy okres czasu i nie był w stanie dostosować się do tej sytuacji.

Fizjologiczna reakcja na stres, która obejmuje zmiany sercowo-naczyniowe i nadmierne wytwarzanie kortyzolu przez zbyt długi czas, może stanowić mechanizm łączący cierpienie psychiczne ze zwiększonym ryzykiem demencji. Dlatego też, w oparciu o wyniki pracy, Islamoska skupił uwagę na tym, czy dyskomfort emocjonalny i psychiczny w średnim wieku życia może mieć znaczenie dla późniejszego rozwoju demencji. Chociaż możliwe jest również, że choroby neurodegeneracyjne manifestują się w początkowej fazie ze wzrostem zaburzeń psychicznych.

Stress, Portrait of a Killer - Full Documentary (2008) (Wrzesień 2019).