Gdy objawy opisane powyżej są obecne, diagnoza choroby Addisona lub przewlekła niewydolność nadnerczy jest dość łatwa. Ale objawy nie zawsze są tak wyraźne, a testy laboratoryjne i niektóre dodatkowe badania są wymagane, aby zapewnić diagnozę.

W wielu przypadkach możliwe jest potwierdzenie diagnozy choroby Addisona za pomocą oznaczanie kortyzolu i ACTH we krwi o 8:00: rozpoznanie pierwotnej niewydolności nadnerczy jest potwierdzone, jeśli stężenie kortyzolu jest mniejsze niż 5 μg / dL, a stężenie ACTH jest większe niż 250 pg / ml. Jeśli te oznaczenia nie są rozstrzygające, należy wykonać test polegający na stymulacji ACTH: dożylnie wstrzykuje się syntetyczny ACTH i sprawdza się, czy jest on zdolny do indukowania wytwarzania kortyzolu; w przypadku indukcji wyklucza się rozpoznanie pierwotnej niewydolności nadnerczy, a jeśli indukcja nie nastąpi, diagnoza zostaje potwierdzona. Ponadto w pierwotnej niewydolności nadnerczy stężenie aldosteronu i androgenów we krwi jest niskie.

Większość pacjentów (75%) ma zmiany we krwi sodu (hiponatremia) i potasu (hiperkaliemia). Stężenie glukozy we krwi na czczo jest zwykle niskie (hipoglikemia), a wapń może być wysoki (hiperkalcemia). Czasami występują zmiany w stężeniu niektórych komórek krwi: zwiększenie liczby eozynofili, zwiększenie liczby limfocytów i zmniejszenie liczby czerwonych krwinek. To ostatnie może być spowodowane niedokrwistością złośliwą, która jest rodzajem niedokrwistości związanej z autoimmunologicznym zanikowym zapaleniem żołądka.

Dlatego diagnoza pierwotnej niewydolności nadnerczy odbywa się to z danymi klinicznymi, biochemicznymi i hormonalnymi, które zostały opisane; ale konieczne byłoby poznanie przyczyny, która jest bardzo ważna dla podjęcia decyzji w leczeniu. W przypadkach autoimmunologicznego zapalenia nadnerczy wykrywane są przeciwciała przeciw nadnerczowi (anty-21-hydroksylaza) i prawie 50% z nich ma również przeciwciała przeciwko innym tkankom endokrynologicznym, co wskazuje na obecność zespołu pluriglandular (nawet jeśli nie ma pojawiły się objawy kliniczne.

Techniki obrazowania, takie jak tomografia komputerowa, są stosowane do diagnozowania pierwotnej niewydolności nadnerczy spowodowanej gruźlicą - wzrost nadnerczy, a czasami złogi wapnia - i autoimmunologiczne zapalenie nadnerczy. Nadnercza są mniejsze niż normalnie. Techniki obrazowania, którym towarzyszy aspiracja-nakłucie, pozwalają wyodrębnić próbkę, która ma być analizowana w laboratorium: komórki przerzutów lub inne rodzaje uszkodzeń można zobaczyć pod mikroskopem lub można wykonać testy w celu określenia, czy przyczyna jest czynnikiem zakaźnym.

✅ Choroba Addisona – groźna przypadłość młodych kobiet (Wrzesień 2019).